Todo el mundo sabía que, tarde o temprano, el casco de realidad virtual (Head-Mounted Display – HMD en inglés) Oculus Rift iba a tener una seria competencia. Pocos habrían adivinado, sin embargo, que dicha competencia llegaría tan pronto y de mano una empresa que había colaborado estrechamente con el creador de Oculus VR, si, hablamos de Valve. Fue hace más de un año que la realidad virtual (VR), los fans pudieron echar un primer vistazo a la HTC Vive, una nueva marca de HMD para PC que vio el socio y fabricante de teléfonos inteligentes de Taiwán con el desarrollador de Half-Life y su nuevo sistema SteamVR.
Pero estos dos gigantes no sólo tienen un HMD para competir con Oculus Rift, SteamVR incluye varias innovaciones y avances que de momento no se pueden encontrar en ningún otro HMD. Por primera vez y en un kit centrado en el consumidor, los usuarios fueron capaces de caminar físicamente alrededor de entornos de realidad virtual en lo que se ha denominado “habitaciones VR”, manteniéndose siempre dentro de los límites de las dos estaciones de seguimiento. Los controladores de posición de seguimiento también consiguieron un alto grado de precisión en estas primeras experiencias. Oculus VR bien puede haber alcanzado ya la fama por ser el pionero, pero HTC Vive es el único set de realidad virtual que ofrece todo esto desde el primer día.

HTC Vive

Comprar HTC Vive

El HTC Vive cuesta 899€. El precio es bastante alto, sobre todo teniendo en cuenta que se 270€ más caro que Oculus Rift (que ronda los 600$ – 530€). Pero hay algo que hace que esta diferencia valga la pena, el HTC Vive viene con todo lo que se necesita para empezar con habitaciones a escala para VR. Además del propio HMD, vienen dos estaciones base para seguir los movimientos, y dos controladores para las manos, de esta forma estas también pasan a formar de ese mundo de realidad virtual. Hay tres títulos gratuitos para empezar, incluyendo Owlchemy Labs’ Job Simulator, Northway Games’ Fantastic Contraption y Google’s Tilt Brush.

Especificaciones de un PC para VR

Las especificaciones mínimas para el HTC Vive son los siguientes:

  • GPU: – NVIDIA GeForce GTX 970 / AMD Radeon ™ R9 290 equivalente o superior
  • CPU: – Intel® i5-4590 / AMD FX 8350 equivalente o superior
  • RAM: – 4 GB +
  • Salida de vídeo: – HDMI DisplayPort 1.4 o 1.2
  • Puerto USB: – 1x USB 2.0
  • Sistema operativo: – Windows 7 SP1 o cualquier versión superior

Con esto en mente, sería necesario salir y seleccionar un PC que reúna como mínimo estas especificaciones, o montar uno por piezas nosotros mismos. Si quieres estar seguro de que estas comprando el equipo correcto, HTC se ha asociado con Alienware, HP y MSI para ofrecer máquinas certificadas de realidad virtual. Estos son un conjunto de PCs y portátiles que alcanzan o exceden las especificaciones, por lo que no tienes que preocuparte acerca de los componentes individuales. 
Alienware está ofreciendo su PC Área 51, mientras que HP está promoviendo su línea ENVY. MSI, por su parte, está promocionando sus portátiles como “VR ready”. Los precios de estas máquinas comienzan alrededor de los 1.500€, aunque varía dependiendo de los modelos.

Compatibilidad con Xbox One

Xbox One –  Windows 10

Al igual que el Oculus Rift, el HTC Vive tendrá algunas funciones con la consola de Microsoft Xbox One. Aunque nunca se ha llegado a confirmar, se asume en gran medida que esta se referirá a Juegos Online, al igual que lo hace en el dispositivo Oculus VR. Esto estará disponible para personas con la consola y un equipo con Windows 10.

Los títulos más populares

  • Final Approach – proyecto VR debut de Phaser Lock Interactive’s se perfila para ser una de las experiencias más singulares que se hayan visto en HTC Vive. Te pone a cargo de los aeropuertos en una amplia variedad de localizaciones, la navegación de aeronaves con la ayuda de sus controladores de movimiento. Final Approach también permite además formar parte de otras actividades tales como ayudar a extinguir los incendios. Esto también está llegando a Oculus Rift con su soporte táctil, pero solo con HTC Vive seremos capaces de jugar en la primera mitad de 2016.

  • The Lab – The Lab se anunció hace muy poco tiempo, pero se ha hecho rápidamente con su camino hacia la parte superior de esta lista. ¿Por qué? Por dos razones muy buenas. La primera es que está hecho por Valve, y hay que echarle un ojo a cualquier juego nuevo de la empresa que le dio vida a Half-Life, Left 4 Dead o Portal. También se encuentra dentro del propio universo de Portal, un mundo que ha crecido hasta convertirse en uno de los más característicos de los videojuegos en la última década

  • Giant Cop – Giant Cop todavía puede retrasarse un poco, pero las primeras demostraciones del título sugieren que el desarrollador Other Ocean Interactive tiene algo grande entre manos, literalmente. El usuario toma el papel de un enorme oficial de policía, patrullando la ciudad de Micro. Cualquier crimen que pueda prevenir, simplemente tiene que agacharse, recogiendo el infractor y tirándolo a un embudo situado sobre su prisión. Además, Giant Cop le permite crear el caos a medida, ya que se pueden aplastar vehículos.

  • Elite: Dangerous – A pesar de que las habitaciones para VR es la característica más valorada de HTC Vive, esta no es obligatoria. Es perfectamente posible sentarse, coger un mando estándar y jugar a una gran variedad de títulos de VR. Si eso es lo que estás buscando, entonces Frontier Developments con Elite: Dangerous es los que necesitas.

Controladores

Por ahora lo que se ha descubierto es que el HTC Vive viene con un par de controladores de posición de seguimiento que serán esenciales para muchas de las experiencias que se pueden encontrar en él. Pero no está limitado a estos dispositivos. Como se mencionó anteriormente, algunos videojuegos todavía se basarán en joysticks para jugar en lugar de los controles de movimiento. Los videojuegos de carreras, por ejemplo, es difícil imaginarlos sin un joystick o volante.

Steam

Steam VR / SteamVR

Mientras que Oculus VR está preparando su propia tienda de contenido compatible con Oculus Rift, Valve ya tiene la tienda de videojuegos digital más popular en el planeta, Steam. En las últimas semanas Steam se ha actualizado para incluir un área dedicada a los títulos compatibles con VR, listas de controladores, que son compatibles, entre otros detalles importantes. HTC también está preparando una tienda digital llamada Viveport, aunque esto está diseñado para los mercados que no tienen acceso a Steam.